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Jornalista chinesa presa por reportagens sobre Covid será libertada após 4 anos

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Uma jornalista chinesa que está atrás das grades há quatro anos por fazer reportagens sobre o surto inicial de Covid-19 em Wuhan deverá ser libertada nesta segunda-feira (13) após cumprir a pena, de acordo com apoiadores e um veredito do tribunal.

Zhang Zhan, uma ex-advogada, estava entre os poucos jornalistas chineses independentes que reportaram em Wuhan depois que a metrópole de 11 milhões de pessoas entrou em confinamento total, oferecendo um vislumbre raro e não filtrado da realidade no local, enquanto as autoridades chinesas impunham uma censura rigorosa sobre cobertura da mídia.

Ela foi detida em maio de 2020 e condenada meses depois a quatro anos de prisão por “provocar brigas e problemas” – uma acusação comumente usada pelo governo chinês para atingir dissidentes e ativistas de direitos humanos.

Zhang deverá terminar a pena nesta segunda-feira (13), de acordo com o veredito do tribunal sobre o seu caso obtido e publicado por grupos de direitos humanos. Apoiadores e grupos de direitos humanos apelaram ao governo chinês para libertar Zhang dentro do prazo.

“Até agora não recebi nenhuma confirmação de que Zhang Zhan saiu da prisão e está em casa com a família. Ainda estamos todos à espera”, disse Jane Wang, uma defensora da campanha Free Zhang Zhan, baseada no Reino Unido.

“Eu entendo que os pais e o irmão dela têm estado sob enorme pressão e foram severamente advertidos para não dar entrevistas à mídia. As ligações dos amigos também ficam sem resposta… são sinais extremamente preocupantes”, ela acrescentou.

A Repórteres Sem Fronteiras (RSF), que atribuiu a Zhang o seu Prêmio de Liberdade de Imprensa em 2021, apelou “à comunidade internacional para pressionar as autoridades para garantir a libertação incondicional dela na segunda-feira”, em uma publicação na plataforma social X, na sexta-feira (10).

No início de fevereiro de 2020, poucos dias depois de Wuhan ter entrado em confinamento, Zhang viajou cerca de 640 quilômetros de Xangai até à cidade na região central da China para informar sobre a propagação do vírus e as subsequentes tentativas de o conter, no momento em que as autoridades aumentavam a censura às empresas estatais e mídia privada chinesa.

Durante mais de três meses, ela documentou fragmentos da vida em confinamento em Wuhan e a dura realidade enfrentada pelos seus residentes, desde hospitais lotados a lojas vazias, enquanto o mundo se preparava para a propagação do vírus. Ela postou suas observações, fotos e vídeos no WeChat, Twitter e YouTube – os dois últimos bloqueados na China.

“Não consigo encontrar nada para dizer porque está tudo encoberto. Este é o problema que esse país enfrenta agora: quaisquer opiniões contrárias da nossa parte podem ser (rejeitadas como) ‘rumores’”, disse ela em um vídeo duas semanas depois de chegar a Wuhan, usando uma máscara facial.

“Mesmo nossas próprias vozes estão fora de nosso controle. Eles nos aprisionam em nome da prevenção de pandemias e restringem a nossa liberdade… Se não conseguirmos obter a verdade, se não conseguirmos quebrar o monopólio da verdade deles, o mundo não terá sentido para nós”.

Suas postagens foram interrompidas abruptamente em meados de maio, e mais tarde foi revelado que ela havia sido detida pela polícia e levada de volta para Xangai.

“Assédio e vigilância contínuos”

O Ministério das Relações Exteriores da China se recusou a confirmar se Zhang foi libertada da prisão em uma coletiva de imprensa regular na tarde de segunda-feira (13).

“Não tenho a informação relevante, mas o que posso dizer é que a China é um país governado pelo estado de direito. Qualquer pessoa que viole a lei deve ser punida por lei”, disse o porta-voz do ministério, Wang Wenbin. “Ao mesmo tempo, a China protege totalmente os direitos legais dos réus e prisioneiros de acordo com a lei”, acrescentou ele.

Os defensores dos direitos humanos que trabalham há muito tempo na China dizem que Zhang provavelmente viverá sob estrita vigilância das autoridades, mesmo que saia da prisão.

“Embora Zhang seja libertada da prisão, isso não significa que ela será livre. Se o histórico do governo chinês servir de indicação, ela enfrentará assédio e vigilância contínuos por parte das autoridades. Mas se as ações passadas de Zhang Zhan servirem de indicação, ela continuará lutando contra os esforços para silenciá-la”, disse Yaqiu Wang, diretor de pesquisa para a China do grupo de defesa Freedom House.

Sarah Brooks, diretora da Anistia Internacional da China, disse estar preocupada com o fato de a capacidade de Zhang viajar ou estabelecer contato com familiares e outras pessoas, especialmente aqueles fora da China, poder ser severamente restringida.

“Para começar, Zhang Zhan nunca deveria ter sido presa; agora, depois de cumprir a sua pena, as nossas esperanças estão com ela e a sua família para um reencontro seguro e um caminho de volta à saúde e, se ela assim o desejar, ao seu importante trabalho de direitos humanos”, disse ela. “A prisão de Zhang Zhan pelo governo chinês foi um ataque vergonhoso aos seus direitos humanos e a sua libertação deve marcar um recomeço”.

Saúde debilitada

Apoiadores e grupos de defesa dos direitos humanos também estão preocupados com o acesso de Zhang à tratamentos médicos após a sua libertação, dadas as suas más condições de saúde enquanto esteve na prisão.

A mulher de 40 anos fez várias greves de fome desde que foi detida e foi hospitalizada por um breve período. Em 2021, a mãe de Zhang disse que sua filha estava tão frágil que não conseguia manter a cabeça erguida por falta de forças e precisava desesperadamente de cuidados médicos.

Durante uma greve de fome anterior, a Anistia Internacional alegou que Zhang foi algemada e alimentada à força, tratamento que o grupo disse equivaler a tortura.

O Ministério das Relações Exteriores da China não respondeu à CNN sobre as alegações de maus-tratos durante a detenção de Zhang.

Pessoas com máscaras de proteção caminham em rua de Wuhan, na China
Pessoas com máscaras de proteção caminham em rua de Wuhan, na China, epicentro da Covid-19 / Foto: Aly Song – 03.abr.2020/ Reuters

Em uma longa declaração anterior emitida em julho de 2020, o Ministério das Relações Exteriores negou que o governo chinês tivesse reprimido os jornalistas que “exerceram o seu direito à liberdade de expressão na internet” durante a pandemia.

“Na China, ninguém é punido ou penalizado simplesmente por fazer comentários”, afirmou a nota. “O governo chinês sempre conduziu a sua resposta à Covid-19 de forma aberta e transparente e obteve conquistas amplamente reconhecidas”.

Zhang foi uma dos vários repórteres independentes que foram detidos ou desapareceram durante o início da pandemia, à medida que as autoridades chinesas reprimiam a cobertura de imprensa sobre o vírus e os meios de propaganda se esforçavam ao retratar a resposta de Pequim como eficaz e oportuna.

A China é o maior carcereiro de jornalistas do mundo, de acordo com a Repórteres Sem Fronteiras, que a classifica em 172º lugar entre 180 países ao redor do mundo no seu Índice Anual de Liberdade de Imprensa.

As autoridades controlam rigorosamente a imprensa no país, ao mesmo tempo que bloqueiam a maioria dos meios de comunicação estrangeiros através do Great Firewall, o seu vasto aparelho de censura e vigilância online.

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